Retirar o glúten causa diabetes?

      Saiu na Veja, na Exame e em muitas outras uma manchete parecida com isso: “Estudo mostra que baixo consumo de glúten pode levar a Diabetes”. Alarmante, não? Chama a nossa atenção. Mas a manchete não é nada mais do que um absurdo. O estudo em questão é de Harvard e ainda não foi publicado. Trata-se de um estudo observacional. Pra quem entende de metodologia científica, poderíamos parar por aqui. Um estudo observacional nunca pode ser usado para demonstrar causa e efeito. Vou dar um exemplo: vamos voltar ao passado, na década de 1950 e vamos dar um questionário para 100.000 pessoas perguntando sobre o hábito de tomar café no último ano. Aí separamos essas 100.000 pessoas em 3 grupos de acordo com a quantidade de café que tomam. Tudo bem até aqui?  Aí vamos ver o número de casos de câncer de pulmão por grupo nesse mesmo ano. O número de casos de câncer de pulmão do grupo que toma mais café é o dobro do que o do grupo que toma menos café. Pronto! Então o café causa câncer de pulmão. Isso é um exemplo de estudo observacional sendo muito mal interpretado.  É um absurdo dizer isso. Nesse exemplo, pode existir uma variável oculta bem simples: na década de 1950, quem tomava muito café provavelmente fumava mais, pois os dois hábitos eram associados. E, em estudos observacionais, sempre existem variáveis ocultas, por mais bem controlados que eles sejam. Então não se pode extrair causa e efeito de estudos observacionais, de uma forma geral. Ponto final. Então, da próxima vez que vir uma notícia que envolve a área da saúde, procure ver de onde saiu aquela informação, de que tipo de estudo. Se não quer entender ou estudar sobre isso, procure fontes confiáveis.

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